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Visitar Las Médulas en León es uno de esos planes que no defraudan. Mi objetivo era disfrutar del paisaje salpicado de colinas rojizas y castaños centenarios desde el mirador de Orellán, el más famoso. También me interesaba hacer alguna de las rutas por las Médulas, ya que muchas de ellas son de dificultad baja y con el carrito de bebé de Olivia eran más que factibles.

Lo que no esperaba era encontrar una historia tan fascinante sobre esta antigua mina de oro. Hasta aquí llegaron los romanos y estuvieron “pico y pala” (más bien a base de derrumbamientos) extrayendo pepitas de oro que después emplearían para hacer monedas principalmente.

Pero lo más sorprendente es la técnica que utilizaban para extraer el oro. Estas mentes innovadoras crearon kilómetros y kilómetros de canales hidráulicos por los que desviaban el agua por gravedad a galerías subterráneas sin salida. Cuando el agua llegaba al límite de capacidad dentro de ese espacio en la montaña, derrumbaba las paredes y era entonces cuando los ingenieros romanos aprovechaban para hacerse con el codiciado oro.

Esto es solo un aperitivo de lo que te espera al visitar Las Médulas, así que prepárate porque vas a ver con tus propios ojos el mayor yacimiento aurífero a cielo abierto del Imperio Romano. ¡Comenzamos!

En este artículo te cuento cómo visitar Las Médulas desde León y Ponferrada.
En este artículo te cuento cómo visitar Las Médulas desde León y Ponferrada.

 

¿Quieres visitar Las Médulas desde Ponferrada?

 

Qué son Las Médulas

Antes de pasar a contarte cómo visitar Las Médulas en León, quiero darte unas breves pinceladas de este sitio tan fascinante. Las Médulas era una mina de oro que se formó hace 6 millones de años. Para entender su funcionamiento, tenemos que remontarnos al año 30 d.C., cuando los romanos descubrieron todo el potencial que tenían Las Médulas para la extracción de oro.

Estas minas estuvieron en funcionamiento durante más de 200 años, convirtiéndose en la mayor mina de oro a cielo abierto del Imperio Romano. Pero lo que más me sorprendió fue la red de canales hidráulicos que inventaron los romanos para extraer el oro de este yacimiento aurífero. Enseguida te cuento, pero te adelanto que utilizaron una técnica muy innovadora.

Las Médulas son el mayor yacimiento aurífero a cielo abierto del Imperio Romano.
Las Médulas son el mayor yacimiento aurífero a cielo abierto del Imperio Romano.

 

Cómo se formaron Las Médulas en León

Seguramente uno de los motivos que te ha llevado a visitar Las Médulas es disfrutar de este paisaje tan soberbio. Pues bien, he de decirte que todas esas colinas rojizas y cavidades no son fruto de la casualidad y tienen un nombre: Ruina Montium o Arrugia.

Fue el método de trabajo más espectacular creado por los romanos. Como te puedes imaginar, el oro no estaba en la superficie de la montaña, así que los romanos tenían que derrumbar las capas superiores para llegar a las que contenían oro.

Pero ¿cómo lo hacían? Gracias al agua recogida en montañas lejanas. Para ello, crearon una red de canales hidráulicos que superaba los 600 kilómetros de recorrido. Por estos canales bajaba el agua a una velocidad constante (por gravedad) hasta que los pozos y galerías sin salida que habían construido dentro de la montaña se derrumbaban por el exceso de agua.

Después llegaba el trabajo fino de separar las partículas de oro de los cantos rodados que se arrastraban por el derrumbe. De todos los trabajos mineros se encargaban los obreros locales, que no eran esclavos del Imperio Romano, pero sí debían jornadas de trabajo al Estado romano como parte de su tributación.

El proceso para extraer el oro de Las Médulas era muy complejo. Tenían que construir los pozos y galerías subterráneas, transportar el agua de otras montañas a Las Médulas y utilizar herramientas de precisión como el chorobate para que el agua cayera a una velocidad determinada. Cuando ya se había producido el derrumbe, llegaba el momento de extraer las partículas de oro y retirar todos los sedimentos. Por algo Las Médulas fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad en 1997.

La parte negativa de todo esto es que la explotación de Las Médulas supuso un desastre ecológico que solo se interrumpió cuando la mina de oro dejó de ser rentable. De hecho, el lago de Carucedo se formó por el taponamiento de un valle debido a los residuos de los derrumbamientos.

Para mí lo más interesante fue conocer la técnica que utilizaban los romanos para extraer el oro.
Para mí lo más interesante fue conocer la técnica que utilizaban los romanos para extraer el oro.

 

 

Cómo visitar Las Médulas

Ahora que ya sabes qué son Las Médulas y cómo se formaron, quiero contarte cómo visitar Las Médulas por tu cuenta y en visita guiada.

Las Médulas: visita guiada

Como ves, Las Médulas tienen mucha historia detrás (más allá del bonito paisaje), así que la mejor forma de conocerlas es haciendo una excursión para que un guía especializado te explique todas las curiosidades.

Dependiendo de dónde estés alojado, puedes hacer esta excursión a Las Médulas desde Ponferrada o esta excursión a Las Médulas desde León. Esta última incluye la visita de este yacimiento aurífero y una visita guiada por el centro de Ponferrada.

Visitar Las Médulas por libre

Otra opción es hacer las rutas en Las Médulas por tu cuenta. Tiene la ventaja de que te organizas como quieras, sin horarios estipulados. Aun así, creo que merece la pena hacer la visita guiada para entender bien cómo funcionaba esta antigua mina de oro.

A continuación voy a contarte las mejores rutas en Las Médulas. Muchas son de dificultad baja, como la Senda de las Valiñas o las Galerías de Orellán. También incluyo el mirador más famoso de Las Médulas, que es desde donde se hace la fotografía típica que sale en la portada de las guías de viaje.

Puedes visitar Las Médulas en León con excursión o por libre.
Puedes visitar Las Médulas en León con excursión o por libre.

 

Rutas por Las Médulas

Senda de las Valiñas, la ruta más conocida que visitar en Las Médulas

La Senda de las Valiñas es una de las rutas por Las Médulas más conocidas. Es un camino circular que parte del Centro de Recepción de Visitantes. Es bastante sencillo y son 4 km de ruta. Cuando digo sencillo me refiero a que se puede recorrer incluso con carrito de bebé (nosotros visitamos Las Médulas cuando Olivia tenía 3 meses).

Durante el recorrido pasarás por dos de las cuevas principales que ver en Las Médulas: la Cuevona y la Encantada. La Senda de las Valiñas es la que harás también si reservas la excursión desde Ponferrada o la excursión desde León.

Y si te quedas con ganas de más, puedes continuar a pie hasta el mirador de Orellán. En total son 2 km (unos 40 min a pie), aunque ten en cuenta que la pendiente del final tiene bastante inclinación. Si no estás acostumbrado a hacer senderismo, es muy probable que acabes con la lengua fuera.

La Senda de las Valiñas es la ruta por Las Médulas más conocida.
La Senda de las Valiñas es la ruta por Las Médulas más conocida.

 

Mirador de Orellán, la imagen más típica que ver en Las Médulas

Como te decía ahora, se puede llegar a pie desde la Senda de las Valiñas al mirador de Orellán, aunque nosotros lo hicimos en coche porque viajábamos con la bebé. Se puede aparcar cerca del mirador y solo tendrás que subir la cuesta para disfrutar de la imagen más típica que ver en Las Médulas.

Desde aquí tienes unas vistas panorámicas alucinantes de los pináculos rojizos y de los castaños centenarios que abundan en esta zona. Si tienes pensado hacer también la Senda de las Valiñas, te recomiendo dejar el mirador de Orellán para el final, ya que es un plan más relajado y en media hora te da tiempo a disfrutar del paisaje y a leer los paneles explicativos.

Esta es la cuesta que conduce al mirador de Orellán.
Esta es la cuesta que conduce al mirador de Orellán.

 

En tu visita a Las Médulas no puede faltar una parada en el mirador de Orellán para ver la típica imagen de postal.
En tu visita a Las Médulas no puede faltar una parada en el mirador de Orellán para ver la típica imagen de postal.

 

Galería de Orellán, un imprescindible en tu visita a Las Médulas

En la misma cuesta que conduce al mirador de Orellán está también la entrada a la Galería de Orellán, otra de las mejores rutas en Las Médulas. Queda a mano izquierda, bajando por unas escaleras. En esta visita podrás recorrer una de las galerías subterráneas creadas por los romanos. Se recorren unos 100 metros de este antiguo conducto de agua (con casco y linterna, como si fueras un explorador).

Aparte de la aventura de hacer esta ruta por Las Médulas bajo tierra, lo más impresionante es el mirador que te espera al terminar el recorrido. Desde allí tienes otra bonita perspectiva de esta antigua mina de oro. Nosotros nos quedamos con las ganas porque no permiten la entrada a menores de 3 años, pero ya tenemos la excusa para volver.

Aula Arqueológica, un sitio didáctico que ver en Las Médulas

Si te apetece tener una visión más completa de Las Médulas, te recomiendo acercarte al Aula Arqueológica, que está en la Carretera Carucedo las Médulas, al inicio del pueblo (junto al aparcamiento). Este sitio está gestionado por el Instituto de Estudios Bercianos y es una visita muy interesante para comprender mejor el mayor yacimiento aurífero de la época romana.

No quiero hacerte spoiler, pero te adelanto que en el Aula Arqueológica hay mucha información sobre la conquista romana, los castros romanos, la organización de los trabajos de explotación por los romanos, las técnicas que utilizaban o el impacto de la mina de oro sobre el paisaje.

Más rutas por Las Médulas si tienes más tiempo

Te recomiendo dedicarle un día entero a Las Médulas para recorrer sin prisa los sitios que te acabo de recomendar, aunque en una mañana completa te da tiempo también. Yo le dediqué una mañana durante mi viaje por El Bierzo.

Si tienes la suerte de tener más tiempo, yo te recomendaría hacer una visita guiada el primer día para tener una primera toma de contacto (recuerda que puedes visitar Las Médulas en esta excursión desde Ponferrada o esta excursión desde León).

Cuando ya estés situado y comprendas toda la historia que hay detrás de esas colinas rojizas, puedes hacer otras rutas por Las Médulas, como el mirador de las Pedrices (a 1,5 km del Centro de Recepción de Visitantes), la Senda Perimetral (se recorre todo el perímetro que rodea a Las Médulas en 4 horas) o el mirador de Reirigos (a 45 min a pie del Centro de Recepción de Visitantes). También es muy interesante la ruta del Lago Sumido y el mirador de Chaos de Maseiros.

Visita a Las Médulas: horarios y precios

La mayoría de los sitios que ver en Las Médulas se pueden visitar gratis. En realidad, cualquier senda que te apetezca hacer por esta antigua mina de oro, incluida la Senda de las Valiñas.

Solo tendrás que pagar para visitar la Galería de Orellán y el Aula Arqueológica, pero toma nota de los horarios para no hacer un desplazamiento innecesario.

Galería de Orellán: horario y precio

La Galería de Orellán está abierta todo el año de lunes a domingo, pero cuidado porque los martes está cerrada. El precio de la entrada son 3€ y no está permitida la entrada a menores de 3 años.

Los horarios varían mucho a lo largo del año. El horario de mañana es de 11:00 a 14:00 horas (todo el año, excepto los martes), pero el horario de tarde va por meses:

  • Del 28 de marzo al 31 de mayo y del 16 de septiembre al 13 de octubre: de 16:00 a 19:00 horas.
  • Desde el 1 de junio al 15 de septiembre: de 16:00 a 20:00 horas.
  • Del 14 de octubre al 27 de marzo: de 16:00 a 18:00 horas.
  • Todo diciembre: de 16:00 a 17:30 horas

Precio y horario de la entrada al Aula Arqueológica

La entrada general al Aula Arqueológica cuesta 2€ y los niños hasta 8 años entran gratis. A continuación te cuento los horarios del Aula Arqueológica:

  • Del 1 de octubre al 31 de marzo: de lunes a viernes de 10:00 a 14:00, sábados de 10:00 a 13:30 y de 15:30 a 18:00, y domingos de 10:00 a 14:00 horas.
  • Del 1 de abril al 30 de septiembre: de lunes a domingo de 10:00 a 14:00 y de 15:30 a 19:00 horas.

Horario del Centro de Recepción de Visitantes de Las Médulas

El Centro de Visitantes está en el pueblo de Las Médulas, a 300 metros del aparcamiento. Aquí pueden darte mucha información sobre las rutas por Las Médulas, pero ten en cuenta sus horarios para no encontrarte con la puerta cerrada:

  • Del 2 de noviembre al 28 de febrero: de 10:45 a 17:30 horas.
  • Del 1 de marzo hasta Semana Santa: de 10:45 a 14:00 y de 15:00 a 18:00 horas.
  • Desde Semana Santa hasta el 30 de junio: de 10:45 a 14:00 y de 15:30 a 19:00 horas.
  • Del 1 de julio al 30 de septiembre: de 10:45 a 14:00 y de 16:00 a 19:30 horas.
  • Del 1 de octubre al 1 de noviembre: de 10:45 a 14:00 y de 15:00 a 18:30 horas.
  • Cerrado del 17 de diciembre al 9 de enero.

De todas formas, te dejo aquí la página oficial para que compruebes los horarios por si hubieran cambiado.

Cuándo visitar Las Médulas

Antes de visitar Las Médulas, no me paré a pensar si mediados de noviembre era una buena época. La verdad que este paraje natural se puede visitar en cualquier momento del año, aunque en mi opinión la época menos aconsejable es el invierno porque hace un frío que pela. En otoño los colores de los árboles están preciosos (cuando yo lo visité) y primavera y verano también es buena época para visitar Las Médulas, aunque hay infinitamente más turistas que en otoño o invierno.

CONSEJO: si el día está muy nublado, llama por teléfono al Centro de Recepción de Visitantes de Las Médulas. Tuvimos la mala suerte de que la niebla nos acompañó durante todo nuestro viaje por El Bierzo (no se veía a más de 10 metros), pero decidí llamar al Centro de Visitantes para que me contaran si en Las Médulas se veía algo.

Para mi sorpresa, la persona que me atendió me dijo que al estar en altura, llega un momento en que tuerces una curva y… ¡Tachán! Las nubes desaparecen. Si te soy sincera, yo no daba un duro porque la niebla en la carretera era muy densa, pero efectivamente llegamos arriba y hacía sol. Visitar Las Médulas con un mar de nubes a mis pies sí que no me lo esperaba.

Yo visité Las Médulas en otoño y tuve la suerte de ver este paisaje con un manto de nubes a mis pies.
Yo visité Las Médulas en otoño y tuve la suerte de ver este paisaje con un manto de nubes a mis pies.

 

Cómo llegar a Las Médulas

Para no marearte con las formas de llegar a Las Médulas desde infinidad de sitios, voy a comentar las dos más habituales, que son llegar a Las Médulas desde Ponferrada y desde León.

Cómo visitar Las Médulas desde Ponferrada

La distancia de Ponferrada a Las Médulas es de 24 km y en coche se tarda 30 minutos. La ruta más rápida es por la N-536 desde Avda. de Portugal. Después tienes que incorporarte a la N-536 y seguir por la CV-191-2 hasta Las Médulas. Si no tienes coche propio, puedes alquilar tu coche aquí. Las opciones en transporte público son muy limitadas y no compensan en absoluto.

Otra opción, si no quieres complicarte la vida, es reservar esta excursión desde Ponferrada a Las Médulas, que incluye recogida en el hotel y visita guiada por Las Médulas en español. La excursión dura 4 horas.

¿Te apetece visitar Las Médulas desde Ponferrada?

 

Cómo visitar Las Médulas desde León

La distancia de León a Las Médulas es de 144 km. Si escoges la ruta con peajes, por la AP-71 y la A-6, tardarás 1 hora y 40 min aprox. Si prefieres no pagar peajes, tienes que ir por la LE-460. Se tarda 30 minutos más en la opción de sin peajes, para que lo tengas en cuenta. Como no hay transporte público que te lleve de León a Las Médulas, puedes ir en tu vehículo o en coche de alquiler.

La otra alternativa si quieres despreocuparte de todo es contratar esta excursión a Las Médulas desde León. Aparte de conocer la antigua mina de oro, incluye una visita guiada por Ponferrada. ¡El Castillo de los Templarios es impresionante! Esta excursión es de día completo (unas 10 horas).

Por cierto, si vas a visitar León, te dejo por aquí la guía de viaje con mis sitios preferidos para una escapada de un día por León y 2 días por León.

¿Quieres visitar Las Médulas desde León?

 

Qué ver cerca de Las Médulas

Ahora que ya sabes cómo visitar Las Médulas, las mejores rutas en Las Médulas y muchos otros datos prácticos, quiero recomendarte algunos sitios que ver en los alrededores por si puedes alargar un poco tu escapada.

Comer en Las Médulas

Está claro que visitar las Médulas es la prioridad, pero para mí viajar también es probar los platos típicos de la zona que visito. Ya sabes que en El Bierzo es muy famoso el botillo, aunque yo me quedo con la empanada de batallón, que lleva patata picada y acelgas, entre otros ingredientes.

Si quieres comer en el pueblo de Las Médulas, te recomiendo el Bar tapería O Camiño Real, el Mesón Durandarte o la Casa de comidas Arcadio Travieso. En Orellán tiene muy buenas críticas el restaurante O palleiro do pe do formo por su comida casera y de calidad.

Y ahora te cuento dónde comimos nosotros. A 5 minutos del lago Carucedo está el restaurante Las Ventas. Tienen menú del día por 12,5€, la comida es casera y las raciones abundantes. Yo pedí un caldo de verdura, merluza a la romana, panacotta y café con leche y me supo a gloria. Aunque el restaurante a primera vista no te convenza (no esperes lujos), te aseguro que se come de maravilla.

Hoteles en Las Médulas y alrededores

Si tu idea es quedarte a dormir muy cerca de Las Médulas, te recomiendo el Complejo Rural Agoga de Las Médulas. Está a 600 metros del centro del pueblo y desde el alojamiento rural tienes vistas a Las Médulas. Si no te convence, te dejo el resto de hoteles en Las Médulas para que busques a tu gusto.

Otras opciones son alojarte en Ponferrada, que está a 30 min en coche. Mi hotel favorito de Ponferrada es el Hotel Los Templarios. Está en pleno casco antiguo y las habitaciones son muy acogedoras. También tienes estos otros hoteles en Ponferrada.

Por último, quiero contarte lo que hice yo. Me alojé en el Parador de Villafranca del Bierzo y me gustó por el alojamiento en sí y por su exquisito desayuno. Además, está muy cerca de otros sitios interesantes de El Bierzo, como Molinaseca o el Castillo de Cornatel, y a solo 30 minutos en coche de Las Médulas.

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