El Monasterio del Paular es el protagonista indiscutible de Rascafría. Perteneció a la Orden de los Cartujos y desde su fundación tuvo gran importancia para el Valle del Lozoya. Aparte de la mezcla de estilos arquitectónicos, que te llamará la atención nada más entrar en el conjunto monástico, destaca por encima de todo el Retablo Mayor de la iglesia. ¡Soberbio!

Pero esto no es todo. El Monasterio de Santa María de El Paular presume también del claustro del siglo XV, la biblioteca, los jardines y patios, la Sala Capitular, sus capillas y el Refectorio. Además, aquí podrás descubrir la Serie Cartujana de Vicente Carducho, una impresionante colección pictórica sobre la historia de la Orden de los Cartujos y de su fundador, San Bruno de Colonia.

Sigue leyendo porque voy a contarte mi visita al Monasterio de El Paular, el horario, precio, cómo llegar y sitios recomendables en Rascafría y alrededores para que disfrutes al máximo de tu escapada. ¡Comenzamos!

Entrada gótica de transición al plateresco del Monasterio del Paular en Rascafría.
Entrada gótica de transición al plateresco del Monasterio del Paular en Rascafría.

 

¿Te apetece hacer una excursión al Parque Nacional de Guadarrama?

 

Monasterio del Paular: un poco de historia

El Monasterio de Santa María de El Paular, comúnmente conocido como Monasterio del Paular, fue declarado Bien de Interés Cultural en 1876. Para conocer un poco más sobre su historia, tenemos que remontarnos a 1390, año en el que se fundó por orden de Enrique II de Castilla. Hasta el siglo XIX fue un monasterio de la Orden de los Cartujos y tuvo gran relevancia para el Valle del Lozoya, ya que sus habitantes dependían de la actividad comercial y agrícola del monasterio.

Pero las invasiones napoleónicas y la Desamortización de Mendizábal acabaron con la época de esplendor económico y cultural de este conjunto monástico. Por suerte, en 1954 volvió a recuperarse el Monasterio del Paular, esta vez como abadía benedictina.

El diseño inicial del Monasterio del Paular incluía el monasterio, la iglesia y un palacio para la realeza. En su construcción participaron arquitectos de gran renombre como Rodrigo Alfonso, el morisco Abderramán, Juan Guas (arquitecto de los Reyes Católicos) y Rodrigo Gil de Hontañón, entre otros.

Cuando visites el Monasterio de Santa María de El Paular, seguro que te llama la atención la mezcla de estilos arquitectónicos: gótico mudéjar, plateresco, renacentista y barroco. De hecho, desde su fundación se convirtió en uno de los monasterios más importantes de España y doy fe de que es realmente impresionante.

Y te preguntarás: pero ¿en el Monasterio del Paular sigue habiendo monjes? La respuesta es sí. Hay una pequeña comunidad de monjes benedictinos dedicada a la vida litúrgica, a trabajos intelectuales y artesanales (hacen miel, quesos y licores), se encargan de las visitas guiadas y atienden a los huéspedes que se alojan en la hospedería del monasterio.

Exterior del conjunto monástico, declarado Bien de Interés Cultural en 1876.
Exterior del conjunto monástico, declarado Bien de Interés Cultural en 1876.

 

Visita al Monasterio del Paular

Nosotros hicimos la visita guiada y fue un gran acierto para conocer más a fondo los detalles de este precioso monasterio en Rascafría. Muchos coinciden (y me incluyo) en que la joya de la Corona del Monasterio del Paular es el Retablo Mayor de la iglesia, obra de Juan Guas a finales del siglo XV. Se encuentra en el fondo del presbiterio y sus esculturas policromadas son alucinantes. Dicen que es uno de los retablos mayores más bonitos de España y cuando lo veas en persona, entenderás por qué.

El Retablo Mayor de la iglesia del Monasterio del Paular es una auténtica joya.
El Retablo Mayor de la iglesia del Monasterio del Paular es una auténtica joya.

 

Retablo Mayor de la iglesia y sillería del coro del Monasterio de Santa María de El Paular.
Retablo Mayor de la iglesia y sillería del coro del Monasterio de Santa María de El Paular.

 

Aparte del Retablo Mayor, destaca el claustro original del siglo XV, la biblioteca, los jardines y patios, el Refectorio, la Sala Capitular y el retablo barroco, obra de Churriguera. Por cierto, si te gusta este arquitecto, en el pueblo madrileño de Nuevo Baztán puedes ver un complejo industrial impresionante que construyó junto con Juan de Goyeneche.

La Sala Capitular es otro de los sitios más llamativos del monasterio.
La Sala Capitular es otro de los sitios más llamativos del monasterio.

 

Además, me encantaron las capillas de la iglesia, el Sagrario, también conocido como “El Transparente” por sus juegos de luces, el tabernáculo barroco, la sillería del coro y las tallas de diferentes santos. También es muy llamativa la reja de hierro forjado y policromado de la iglesia, realizada por el monje cartujo Francisco de Salamanca. En la visita al Monasterio de Santa María de El Paular también podrás conocer la obra pictórica “Serie Cartujana” de Vicente Carducho de la que te hablo a continuación.

Me impactaron mucho los colores y detalles del Sagrario del Monasterio del Paular.
Me impactaron mucho los colores y detalles del Sagrario del Monasterio del Paular.

 

La Serie Cartujana de Vicente Carducho

¿Por qué consiguió tanta fama Vicente Carducho? ¿Qué relación tiene con el Monasterio del Paular en Rascafría? A principios del siglo XVII el prior Juan de Baeza le encargó a este reconocido pintor nacido en Florencia que realizara 56 grandes cuadros de 10 m2 cada uno para cubrir los huecos del claustro del monasterio. La temática de las pinturas era la vida del fundador de la orden, San Bruno de Colonia, así como la historia de la Orden de los Cartujos.

Con la llegada de la desamortización de Mendizábal, fueron repartidos por varios museos, pero afortunadamente la gran mayoría se conservaron.

En 2006 se finalizó la restauración de los 54 cuadros recuperados. Fue una tarea muy complicada para los restauradores porque los cuadros estaban en pésimas condiciones, así que doble mérito. Tras la restauración de las obras, en 2011 volvió la Serie Cartujana de Vicente Carducho al claustro del Monasterio del Paular.

Claustro del Monasterio del Paular con la Serie Cartujana de Vicente Carducho.
Claustro del Monasterio del Paular con la Serie Cartujana de Vicente Carducho.

 

Monasterio del Paular: precio y horario

Ahora que ya conoces la historia del Monasterio del Paular, la Serie Cartujana de Vicente Carducho y en qué consiste la visita, quiero contarte otros datos prácticos para que puedas organizar tu escapada.

La visita guiada incluye la zona monástica, el claustro y las exposiciones. El horario es el siguiente:

  • De miércoles a viernes: 11:45, 12:15 y 16:45 horas.
  • Sábados: 11:15-11:30-11:45, 12:15, 16:15-16:45-17:00-17:15 horas.
  • Domingos y festivos: 12:00, 12:15, 16:15-16:45-17:00-17:15 horas.

Si prefieres hacer la visita autoguiada, ésta incluye el claustro mayor y la sala museística. Toma nota de los horarios:

  • De miércoles a domingo: de 11:00 a 13:30 horas y de 16:00 a 19:00 horas.

Y ¿cuánto cuesta visitar el Monasterio del Paular? La visita guiada cuesta 7€ (entrada general), 3€ para mayores de 65 años, 2€ los niños y 4€ para grupos.

Si prefieres hacer la visita autoguiada al claustro y a la exposición, el precio general son 5€. Los mayores de 65 años pagan 3€, los niños 1€ y los grupos 3€.

No obstante, te recomiendo que consultes en la página oficial los precios y horarios para visitar el Monasterio de Santa María de El Paular por si hubieran cambiado.

El Sagrario es también conocido como "El Transparente" por su juego de luces.
El Sagrario es también conocido como “El Transparente” por su juego de luces.

 

Te recomiendo hacer la visita guiada al Monasterio de Santa María del Paular en Rascafría.
Te recomiendo hacer la visita guiada al Monasterio de Santa María del Paular en Rascafría.

 

Cómo llegar al Monasterio del Paular

El Monasterio de Santa María de El Paular se encuentra en el pueblo de Rascafría, en pleno Valle del Lozoya. El pueblo conserva su arquitectura típica de la Sierra de Guadarrama y es un lugar perfecto si te gusta la naturaleza.

Nosotros fuimos desde Madrid centro y el trayecto más rápido son 100 km y se tarda 1h y 20 min aprox. Para llegar al Monasterio del Paular en coche, puedes coger la A-1 (salida 69) y después la M-604 hasta Rascafría.

La opción de ir en transporte público no la incluyo porque implica coger varios autobuses y tardar 2h 40 min en llegar al Monasterio de Santa María de El Paular en el mejor de los casos.

Qué ver en Rascafría y alrededores

El pueblo de Rascafría

Está claro que el protagonista de Rascafría es el Monasterio del Paular. Pero una vez termines la visita, puedes acercarte al Arboreto Giner de los Ríos, al Parque Natural de Peñalara o al Puente del Perdón, del siglo XVIII. ¡Desde allí tienes unas vistas de postal increíbles del Monasterio del Paular!

No te pierdas en el pueblo de Rascafría la Plaza de los Trastámaras, la Casona de la que todavía se conserva el portón y la fachada principal con el porche del siglo XVI, y el Ayuntamiento de estilo neomudéjar.

Otros sitios que ver en Rascafría son la Parroquia de San Andrés Apóstol y las piscinas naturales de Las Presillas. Y si visitas el Monasterio del Paular en invierno, otra opción es acercarte a la estación de Valdesquí para disfrutar de la nieve. ¡A mí que me encanta esquiar, me parece un planazo!

Y, por último, pero no por ello menos importante, el Bosque Finlandés. Como te puedes imaginar, este bosque se llama así por su gran parecido con los bosques escandinavos. Aquí hay un precioso lago, un embarcadero y puedes dar un paseo junto al río. El paisaje y la vegetación son maravillosos.

Después de visitar el monasterio, dimos un paseo por los alrededores rodeados de naturaleza.
Después de visitar el monasterio, dimos un paseo por los alrededores rodeados de naturaleza.

 

La Granja de San Ildefonso

A solo 40 minutos en coche de Rascafría está La Granja de San Ildefonso. Se encuentra en la provincia de Segovia y su protagonista es el Palacio Real, conocido como el “Versalles español”. Fue el lugar de retiro de Felipe V a principios del siglo XVIII y sus jardines y fuentes al estilo francés son realmente alucinantes.

Además del Palacio Real y los jardines de San Ildefonso, no te pierdas la Real Colegiata de la Santísima Trinidad, el Parador Nacional de La Granja o la Real Fábrica de Cristales. Te cuento todo en este artículo sobre qué ver en La Granja de San Ildefonso.

Buitrago de Lozoya

También a 40 minutos en coche de Rascafría está Buitrago de Lozoya, uno de los pueblos más bonitos de Madrid. Tiene el recinto amurallado mejor conservado de la Comunidad de Madrid y cuenta con infinidad de sitios interesantes, como el Castillo del Marqués de Santillana, la Iglesia de Santa María del Castillo, la Torre del Reloj, el Museo Picasso y la Senda de las Gariñas junto al río Lozoya.

Manzanares El Real

Y aquí va otro de mis pueblos preferidos de Madrid. Manzanares El Real está a 50 minutos en coche de Rascafría y es famoso por su castillo-palacio. Cuenta con una ubicación privilegiada junto a la Sierra de Guadarrama y desde aquí puedes hacer muchas rutas senderistas por La Pedriza. Además, el pueblo tiene otros lugares recomendables como la Fuente de las Ermitas, el Puente de la Cañada Real y las ruinas del castillo viejo.

Segovia

Y, cómo no, en este listado de sitios que ver cerca de Rascafría no podía faltar Segovia. Está a 1 hora en coche de Rascafría y no le hace falta mucha presentación. Algunas de sus joyas arquitectónicas son el Acueducto de Segovia, el Alcázar, la Muralla y la Catedral. Aquí te cuento qué ver en Segovia en un día.

Dónde dormir en Rascafría

Por último, quiero recomendarte varios hoteles en Rascafría para que disfrutes al máximo de tu escapada. Como sabes, es posible visitar el Monasterio del Paular en un solo día, pero te aconsejo que, si tienes la oportunidad, alargues un poco tu estancia para visitar alguno de los sitios cercanos que te acabo de comentar.

  • El Rincón de Rascafría: este hotel en Rascafría cuenta con habitaciones espaciosas y acogedoras. La atención de los dueños es muy buena y el desayuno delicioso.
  • Casa Granero: este alojamiento en Rascafría tiene muy buena ubicación. Las habitaciones son amplias, el desayuno muy completo y el trato del personal inmejorable.
  • El Barondillo: mi última recomendación de hoteles en Rascafría es El Barondillo. Las habitaciones cuentan con un balcón con vistas a la montaña y son muy amplias. La decoración es de estilo rústico.

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