Hay más sitios que ver en Kiev de los que imaginabas. Apenas unas horas después de tu llegada a la capital ucraniana, no das crédito. Primero, por su belleza arquitectónica. Y segundo, porque no esperabas encontrar en la gran desconocida de Europa tantos museos, esculturas y catedrales con cúpulas doradas brillantes. Te habías decantado por Kiev solo para visitar Chernóbil, pero qué equivocado estabas.

Kiev te duele. Por su duro pasado durante la Segunda Guerra Mundial. Por las revueltas políticas en la Plaza de la Independencia. Por la catástrofe nuclear, los salarios medios tan precarios y el escaso turismo que llega a esta sorprendente ciudad que hasta hace poco formaba parte de Rusia. ¿Cómo es posible que una ciudad tan monumental sea al mismo tiempo una de las grandes desconocidas de Europa?

Caminar por la calle Khreshchatyk entre edificios imponentes te está encantando. También conocer la Catedral de Santa Sofía, la iglesia de San Andrés y hasta encontrar monjes momificados en el Monasterio de las Cuevas. Ver el ballet de El Cascanueces en la ostentosa Ópera Nacional. Pasear por el descenso de San Andrés. Saborear la deliciosa sopa de remolacha. La lista de lugares que ver en Kiev es casi interminable.

 

Mapa con los sitios que ver en Kiev

Antes de pasar a detallarte los sitios que ver en Kiev, te dejo mi artículo sobre cuánto cuesta un viaje a Kiev con el presupuesto total de mi viaje de 5 días.

Qué ver en Kiev: 25 imprescindibles

Casa con Quimeras

La Casa con Quimeras no pasa desapercibida por las figuras de animales y escenas de caza que sobresalen en la parte superior del edificio. Fue construida entre 1901 y 1902 y es de estilo art nouveau. Antiguamente en esta casa había apartamentos de lujo, pero desde 2005 es la residencia presidencial para actos y ceremonias oficiales. Es probablemente el edificio más misterioso que ver en Kiev.

Qué ver en Kiev: Casa con Quimeras.
Qué ver en Kiev: Casa con Quimeras.

 

Plaza de Iván Franko

A la plaza de Iván Franko llegué por casualidad mientras recorría sin rumbo fijo las calles de la capital ucraniana. Aquí está el Teatro Dramático Iván Franko, en el que por cierto puedes ver alguna obra o espectáculo a precios asequibles, y la entrañable escultura al actor ucraniano Mykola Yakovchenko y su inseparable mascota: un perro salchicha. Siempre que veo este tipo de esculturas, me acuerdo de mi viaje a Bratislava. Fíjate en las rodillas de Yakovchenko, desgastadas de tantas personas que han querido fotografiarse con el actor. Yo opté por sentarme a su vera.

Escultura del actor ucraniano Mykola Yakovchenko y su inseparable mascota en la plaza de Iván Franko.
Escultura del actor ucraniano Mykola Yakovchenko y su inseparable mascota en la plaza de Iván Franko.

 

Maidán, la Plaza de la Independencia que ver en Kiev

Si hay un sitio en Kiev donde la historia está más viva que nunca, esa es la Plaza de la Independencia o Maidan Nezaleshnosti en ucraniano. Maidán, como se suelen llamar a esta plaza, ha sido testigo de la independencia de Ucrania de Rusia en 1991 y de numerosas protestas políticas, como la Revolución Naranja en 2004 y la Euromaidán de noviembre de 2013 a febrero de 2014. Seguro que recuerdas las manifestaciones de índole nacionalista y europeísta que ocurrieron precisamente en esta plaza. Hubo más de 100 caídos por los altercados, que siguen muy presentes por las flores y fotografías que podrás ver en recuerdo suyo.

En Maidán destaca también la columna de la Gloria a Ucrania, que fue colocada en 2001, la Puerta de Liadski y la original escultura a la familia de nombre impronunciable (Zakokhani Likhtari). Muy cerca está el Centro Internacional de la Cultura y las Artes, el Reloj de Flores y el archiconocido Hotel Ucrania. Ya sabes, un sitio que ver en Kiev de día y de noche es la Plaza de la Independencia.

 

La Plaza de la Independencia es un imprescindible que ver en Kiev.
La Plaza de la Independencia es un imprescindible que ver en Kiev.

 

Puerta de Liadski

La Puerta de Liadski, también conocida como Puerta Léchitique, es otro monumento que verás seguro en la Plaza de la Independencia. Esta puerta fue construida en el año 2001 donde antiguamente, allá por la Edad Media, se encontraba la puerta del sudeste de Kiev. En ella verás una estatua de bronce de San Miguel Arcángel, el patrón de Kiev y principal símbolo de la ciudad.

En la Puerta de Liadski hay una estatua de bronce de San Miguel Arcángel, el patrón de Kiev.
En la Puerta de Liadski hay una estatua de bronce de San Miguel Arcángel, el patrón de Kiev.

 

Khreshchatyk, la calle principal que ver en Kiev

No recuerdo la cantidad de veces que paseé por la calle Khreshchatyk. Para ir a desayunar. Para fijarme detenidamente en la mezcla de edificios soviéticos y neoclásicos. Para mezclarme con el ambiente kievita que tanto me gustó. Esta calle mide 1,2 kilómetros y es una auténtica maravilla. El Ayuntamiento de Kiev, la Bolsa, el Mercado Bessarabsky, la Oficina central de Correos con mármol por doquier y el Ministerio de Agricultura, entre otros muchos edificios emblemáticos.

Aparte de recorrerla de arriba abajo, te recomiendo entrar en una de sus calles perpendiculares (inconfundible por su precioso arco) para ver tiendas de diseñadores de moda y alguna escultura. A esta altura de Khreshchatyk suele haber un chico con un macaco al hombro. En cuanto te vea, muy rápidamente se acercará para que le des una propina a cambio de una foto con el animal. Tú ni caso, el turismo irresponsable no es cosa tuya.

 

Khreshchatyk es la calle principal que ver en Kiev con edificios monumentales.
Khreshchatyk es la calle principal que ver en Kiev con edificios monumentales.

 

Ópera Nacional, un gran sueño cumplido

El edifico de la Ópera Nacional de Ucrania Taras Shevchenko tiene un exterior imponente y un interior muy ostentoso. Se inauguró en 1901 y en él actúa la compañía de la Ópera de Kiev, la tercera más antigua de Ucrania. Es una de las Óperas más importantes de Europa y lo mejor es que puedes ver algún espectáculo de ballet u ópera a precios muy económicos.

Y aquí viene lo mejor. El primer día que llegamos a Kiev fuimos a la Ópera con la idea de comprar una entrada para “lo que fuera”. La taquillera no hablaba inglés y nosotros tampoco hablábamos ucraniano, lo que añadía más enjundia al asunto. Nos dio la mala noticia de que no quedaban entradas para ningún día de los que íbamos a estar en Kiev, pero… ¡el que la sigue la consigue!

Al día siguiente entré en la web oficial (en ucraniano, te puedes imaginar la locura) y no sé ni cómo lo logré, pero compré dos entradas a 4€ cada una para ver El Cascanueces esa misma tarde. Visitar la Ópera por dentro es un privilegio. Conseguir entradas cuando ya lo dabas todo por perdido, un notición.

No te enseño el interior de la Ópera Nacional para no hacer spoiler, mejor que lo veas tú mismo.
No te enseño el interior de la Ópera Nacional para no hacer spoiler, mejor que lo veas tú mismo.

 

Puerta Dorada de Kiev

La Puerta Dorada es uno de los monumentos arquitectónicos más importantes del reinado de Yaroslav el Sabio, Gran Príncipe de la Rus de Kiev. Se comenzó a construir en 1037, más o menos al mismo tiempo que la Catedral de Santa Sofía. Servía como entrada triunfal y como puerta defensiva de la zona fortificada de la ciudad. Unos dicen que su nombre proviene de la Puerta Dorada de Constantinopla como prueba del afán de Yaroslav de ser tan poderosos como el Imperio Bizantino. Otros lo asocian al techo de la iglesia, que posiblemente estaba cubierto de oro.

Fue destruida parcialmente en 1240 por los mongoles, en 1750 se cubrieron con tierra los restos de la puerta y en 1832 se reforzó la estructura con metal. De la Puerta Dorada original solo queda el ladrillo y las paredes de piedra originales y parte del arco. Por cierto, a escasos metros verás una escultura a Panteleimón. ¿Y quién es Panteleimón? Un gato persa muy querido que murió en un incendio en el restaurante donde vivía, justo enfrente de la Puerta Dorada.

 

La Puerta Dorada servía como entrada triunfal a la ciudad de Kiev.
La Puerta Dorada servía como entrada triunfal a la ciudad de Kiev.

 

Monasterio de San Miguel de las Cúpulas Doradas, una joya arquitectónica

Otro sitio que ver en Kiev es el Monasterio de San Miguel de las Cúpulas Doradas. Las cúpulas doradas y el color azul del monasterio ortodoxo son inconfundibles. Es una copia del monasterio original de la Edad Media, que fue destruido por los soviéticos en 1936. Eso sí, antes de su demolición, dio tiempo a trasladar varias obras de arte a Moscú y a la Catedral de Santa Sofía. Lo que más me gustó de su interior fueron los mosaicos, los frescos y el iconostasio dorado, que separa el altar de la parte central del templo.

Qué ver en Kiev: Monasterio de San Miguel de las Cúpulas Doradas.
Qué ver en Kiev: Monasterio de San Miguel de las Cúpulas Doradas.

 

Catedral de Santa Sofía de Kiev

Muy cerca del Monasterio de San Miguel de las Cúpulas Doradas está otro de los monumentos más destacados de la Rus de Kiev. La Catedral de Santa Sofía data del siglo XI y es uno de los edificios religiosos más famosos que ver en Kiev. La arquitectura original del interior de la Catedral se ha preservado casi intacta desde entonces. Su interior es sorprendente, con mosaicos y frescos antiguos y murales de los siglos XVIII y XIX.

Desde 1934 es un museo y en 1990 la Catedral de Santa Sofía y los edificios monásticos barrocos que la rodean fueron declarados Patrimonio Mundial por la UNESCO. Sin duda, es uno de los lugares más visitados en Kiev y uno de mis preferidos. ¿Te recuerda a la Catedral de Santa Sofía de Estambul? Dicen que su nombre proviene de ella. Bonus: si viajas a Kiev en Navidad, verás toda esta zona decorada con el árbol, mercadillos navideños y mucho ambiente.

Precio: 100 grivnas (3,8€) la entrada al recinto, a la Catedral de Santa Sofía y al Refectorio. Subir a la torre campanario cuesta 60 grivnas más (2,2€).

El horario de entrada al recinto es de 9:00 a 20:00 horas (último acceso a las 19:00 horas). Si quieres entrar en los museos, incluida la Catedral, ten en cuenta que el horario es de 10:00 a 18:00 horas (último acceso a las 17:30 horas).

Si viajas a Kiev en Navidad, verás los alrededores de la Catedral de Santa Sofía con adornos navideños.
Si viajas a Kiev en Navidad, verás los alrededores de la Catedral de Santa Sofía con adornos navideños.

 

Catedral de San Volodýmyr o Vladimir

La Catedral ortodoxa de San Volodýmyr es inconfundible por su fachada amarilla. Es uno de los templos más importantes de la ciudad, que comenzó a construirse en 1862. Destaca su estilo neobizantino, su lujoso interior con mosaicos realizados por artistas de Venecia, los frescos y el iconostasio en mármol blanco. En esta Catedral están guardados los restos de Santa Bárbara y desde 1992 es la sede de la Iglesia ortodoxa ucraniana. Vamos, una auténtica joya que tienes que ver en Kiev, también por la noche cuando está iluminada. Yo me alojé en un apartamento muy cerca de esta catedral. Es una buena zona para ir a pie a todos los sitios, así que no dejes de aprovechar este descuento en Airbnb de hasta 34€ o echar un vistazo a los mejores hoteles en Kiev.

Catedral de San Volodýmyr o Vladimir iluminada por la noche.
Catedral de San Volodýmyr o Vladimir iluminada por la noche.

 

Catedral de San Nicolás

La Catedral de San Nicolás es la segunda catedral católica construida en Kiev después de la Catedral de San Alejandro. Fue construida entre 1899 y 1909 en estilo gótico. Es impresionante su diseño, los detalles de la fachada y las dos torres, que alcanzan los 64 metros de altura. Como dato curioso, la Catedral de San Nicolás se construyó exclusivamente con las donaciones privadas de los feligreses. Actualmente ya no se utiliza como iglesia católica, ya que es la sede de la Casa Nacional de Música de Cámara y Órgano.

 

Kilómetro 0, un sitio curioso que ver en Kiev

Un lugar curioso que ver en Kiev es el kilómetro 0, desde donde se mide la distancia de la capital ucraniana a diferentes países del mundo. Los nombres de las ciudades están escritos en cirílico, así que tienes un gran reto por delante. La distancia a Madrid es de 2.867 kilómetros, por ejemplo (lo sé porque me lo contó la guía, que si no…). Seguro que en la visita guiada por Kiev pasas por el kilómetro 0. Es inconfundible porque verás una gran bola del mundo en la Plaza de la Independencia.

Un sitio curioso que ver en Kiev es el kilómetro 0 en la Plaza de la Independencia.
Un sitio curioso que ver en Kiev es el kilómetro 0 en la Plaza de la Independencia.

 

Fotografiarte con los protagonistas de una famosa comedia ucraniana

Justo antes de comenzar el Descenso de San Andrés verás una escultura de los protagonistas de una comedia y película ucraniana “After Two Hares”. Los protagonistas se llaman Prone Prokopovna Serkova y Svirid Petrovich Golokhvastov, te reto a que memorices sus nombres. Como varias de las escenas principales de la película se rodaron en la iglesia de San Andrés, la ubicación de la escultura no es una casualidad. Según dicen, si frotas el anillo que lleva Prone Prokopovna, te casarás con éxito. En la comedia, el hombre se compromete con dos mujeres a la vez, así que tiene pinta de que muy bien no acabó esta historia de amor.

Protagonistas de una comedia y película ucraniana “After Two Hares” cerca del descenso de San Andrés.
Protagonistas de una comedia y película ucraniana “After Two Hares” cerca del descenso de San Andrés.

 

Iglesia de San Andrés, la más bonita que ver en Kev

Y llegamos a mi debilidad, a la iglesia que más me impresionó en Kiev. La iglesia de San Andrés es una joya arquitectónica de mediados del siglo XVIII. Es de estilo barroco y fue consagrada en 1767 en honor al apóstol San Andrés, patrón de Kiev. Como está ubicada sobre una colina empinada, las vistas desde arriba son alucinantes. Aunque desde el exterior verás cinco cúpulas, son a modo decorativo porque realmente solo tiene una cúpula en su interior. Desde 1968 la iglesia de San Andrés se convirtió en museo, donde puedes ver numerosas pinturas y esculturas. Tienes que ver esta maravilla de día y de noche, estoy segura que te encantará.

La iglesia de San Andrés es mi favorita en Kiev por su arquitectura, colores y ubicación.
La iglesia de San Andrés es mi favorita en Kiev por su arquitectura, colores y ubicación.

 

Descenso de San Andrés, el Montmartre que ver en Kiev

Uno de los paseos más agradables que hacer en Kiev es el Descenso de San Andrés (Andriyivs’kyi uzviz en ucraniano). Conecta la parte superior de la ciudad con el barrio comercial de Podil, donde estuve un buen rato viendo el ambiente en la pista de patinaje sobre hielo y en el mercadillo de Navidad. Son 720 metros de cuesta empinada que puedes bajar a pie y subir en funicular.

Es una gozada pasear entre imponentes edificios, curiosear en tenderetes donde venden hasta matrioskas con la cara de políticos y observar la iglesia de San Andrés desde todos sus ángulos. A esta zona y al callejón de los artistas (Artists Alley) se le conoce como el “Montmartre de Kiev”, repleta de cuadros maravillosos y con un mirador que quita el hipo. Es una de las zonas más bonitas que ver en Kiev. ¡Avisado quedas!

Qué ver en Kiev: Artists Alley y el descenso de San Andrés.
Qué ver en Kiev: Artists Alley y el descenso de San Andrés.

 

Funicular de Kiev

El funicular de Kiev conecta la zona histórica en la parte alta de la ciudad y el barrio de Podil abajo. Subir la empinada colina Volodymyrska dejando atrás el río Dnieper es una experiencia única. El funicular abrió al público en 1905. Antes se llamaba “Ascensor mecánico de San Miguel” (Mikhail-ivs’kyi Mechanichnyi Pidyom), pero cuando las autoridades soviéticas destruyeron la iglesia de San Miguel en 1933-1936, cambió de nombre. Ha sido renovado en tres ocasiones, la última de ellas en 1984. Te recomiendo bajar el descenso de San Andrés caminando y hacer la subida a la iglesia de San Andrés en funicular. Es un trayecto corto que te ahorra subir a pie esta zona empinada y no es solo para turistas, ya que muchos kievitas lo utilizan. El trayecto cuesta 8 grivnas (0,30€).

El trayecto en funicular, que une la parta baja y alta de la ciudad, es económico.
El trayecto en funicular, que une la parta baja y alta de la ciudad, es económico.

 

Monasterio de las Cuevas o Kiev Pechersk Lavra

Otro de los sitios que ver en Kiev es el Monasterio de las Cuevas (Kiev Pechersk Lavra). Es el principal monasterio ortodoxo de la capital ucraniana. Fue fundado en el año 1051 y es el centro preeminente del cristianismo ortodoxo en Europa del este. Además, es Patrimonio Mundial por la UNESCO y fue nombrado una de las Siete Maravillas de Ucrania en una votación por expertos. Torres campanario, catedrales e incontables iglesias, murallas de piedra, la Academia Teológica y Seminario de Kiev y hasta cuevas en la penumbra con monjes momificados y capillas donde los feligreses van a rezar con velas. Puedes ir en tour guiado al Monasterio de las Cuevas o coger el metro hasta la estación Dnipro y luego caminar unos 15 minutos. Si vas por libre, recuerda que las cuevas abren de 9:00 a 16:30 horas.

Uno de los imprescindibles que ver en Kiev es el Monasterio de las Cuevas.
Uno de los imprescindibles que ver en Kiev es el Monasterio de las Cuevas.

 

Mercado Bessarabsky

Siempre que viajo me encanta ir a los mercados locales. Es una buena forma de imaginarse la vida cotidiana en la ciudad y de ver puestos y puestos de comida muy apetitosos. Pescado, carne, frutos secos, especias, queso, miel, flores y caviar a precio económico son solo algunos de los productos que verás en el Mercado Bessarabsky, construido en 1912. Los precios son altos para los estándares ucranianos y los productos no tienen el precio marcado, así que no te quedará otra que regatear. Como la mayoría de los vendedores no hablan inglés y tú probablemente tampoco te manejes en ucraniano, si vas con guía lo agradecerás en este momento.

Universidad Tarás Schevchenko de Kiev

Pasear por la noche es un plan muy recomendable en Kiev. Uno de los edificios más llamativos es el de la Universidad Nacional de Tarás Schevchenko, fundada en 1834. Consta de 14 facultades y cuatro institutos y dicen que es la universidad más prestigiosa de Ucrania. Tienes que ver en Kiev la calle Volodymyrska nº 60, donde está el edificio más antiguo de la Universidad de Kiev. Su fachada en color rojo de noche es todavía más impresionante. Otros edificios los iluminan con los colores de la bandera de Ucrania (azul arriba y amarillo abajo).

El edificio más antiguo de la Universidad de Kiev tiene una fachada roja muy llamativa.
El edificio más antiguo de la Universidad de Kiev tiene una fachada roja muy llamativa.

 

Estatua de la Madre Patria y Museo de la Gran Guerra Patriótica

Si te gusta la historia, no te vayas sin visitar el Museo de la Gran Guerra Patriótica. Es un memorial que conmemora a los héroes de la Unión Soviética durante la Segunda Guerra Mundial. Recuerda que Ucrania es república exsoviética. Hay mucha información sobre los líderes militares de alto rango que recibieron la Orden de la Victoria, bustos de bronce de comandantes rusos y exposiciones donde se cuentan las etapas de la guerra. No pasa desapercibida la enorme estatua de la Madre Patria (Rodina-Mat) cerca de la entrada al museo, de 62 metros de altura. También hay un obelisco de 141,8 metros de altura que representa los 1.418 días de la guerra.

Estatua de la Madre Patria cerca del Museo de la Gran Guerra Patriótica.
Estatua de la Madre Patria cerca del Museo de la Gran Guerra Patriótica.

 

Metro de Kiev, un sitio curioso que ver en Kiev

Otro clásico en Kiev es ir a la estación de metro de Arsenalna, la más profunda del mundo con 105,5 metros. Me dio bastante impresión coger tramos y tramos de escaleras mecánicas sin fin. ¡Parecía que iba a salir en la Antártida por lo menos! Arsenalna es una estación curiosa por su profundidad, pero si quieres ver una de las más bonitas, acércate a Universytet. A mí me recordó mucho a algunas estaciones de metro de Moscú y San Petersburgo por el mármol y los bustos de personas célebres. En Universytet verás sobre todo poetas y científicos ucranianos. El trayecto en metro cuesta 8 grivnas (0,30€) y es cómodo y rápido. También te recomiendo hacer una visita guiada por el metro de Kiev para conocer muchas curiosidades.

La estación de metro Arsenalna es muy profunda, con varios tramos de escaleras mecánicas.
La estación de metro Arsenalna es muy profunda, con varios tramos de escaleras mecánicas.

 

Vistas desde el Museo Nacional de Historia

El Museo Nacional de Historia de Ucrania se encuentra en la calle Volodymyrska, desde donde tienes unas vistas fabulosas de una zona pintoresca de la ciudad, repleta de casas de colores. El paseo por los alrededores del museo es muy agradable. Y dentro del museo hay colecciones arqueológicas, esculturas, pinturas históricas, libros antiguos y material etnográfico.

 

Landscape Alley, un parque para recordar tu infancia

Landscape Alley es un parque súper recomendable por su originalidad y porque no es muy turístico. Yo lo encontré cubierto de nieve y con pocos niños, pero imagino que en primavera y verano tendrá mucho más ambiente. Se tarda unos 30 minutos en recorrerlo entero y tiene preciosas esculturas de colores, algunas inspiradas en Alicia en el País de las Maravillas. Puedes meterte en la boca de un gato, sentarte sobre la cabeza de un conejo, descansar en un banco inclinado y pasar por debajo de cuatro niños que me recordaron mucho al Manneken Pis de Bruselas (no precisamente por su tamaño). Landscape Alley es un sitio que ver en Kiev con o sin hijos.

Qué ver en Kiev: parque Landscape Alley.
Qué ver en Kiev: parque Landscape Alley.

 

Arco de la Amistad de las Naciones y vistas al río Dnieper

El Arco de la Amistad de las Naciones es el símbolo de la hermandad entre los pueblos de Rusia y Ucrania, aunque desde la Euromaidán hay una grieta entre ambos países. El arco representa el arcoíris y comenzó a pintare con esos colores. Sin embargo, una parte de la sociedad mostró su desacuerdo porque podía interpretarse como un símbolo de la comunidad LGBT y, por desgracia, se quedó a medias. Muy cerca del Arco de la Amistad hay un puente con unas vistas espectaculares al río Dnieper que tienes que ver en Kiev.

Arco de la Amistad de las Naciones, símbolo de la hermandad entre Ucrania y Rusia.
Arco de la Amistad de las Naciones, símbolo de la hermandad entre Ucrania y Rusia.

 

Estadio del Dinamo de Kiev

Yo no soy nada futbolera, pero si a ti te gusta el fútbol, muy probablemente quieras ver el Estadio Dinamo de Kiev, al menos por fuera. El equipo más popular en Ucrania es el Dinamo y su principal rival es el Shakhtar Donetsk, el club más seguido al este de Ucrania. Te puedes imaginar que cuando juegan el Derbi de Ucrania ambos equipos, hay rivalidad por el deporte en sí y por hechos históricos y políticos que vienen de tiempo atrás.

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