Cómo llegar a Machu Picchu y cumplir tu sueño
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Cómo llegar a Machu Picchu, mi gran sueño viajero. Esa era la pregunta que me rondaba la cabeza una y otra vez antes de viajar a Perú. Machu Picchu, un lugar que tenía idealizado desde que era pequeña. La ciudadela que había visto miles de veces en fotos, postales, películas… Nervios de imaginarme allí, en un sitio donde los incas construyeron una auténtica obra de ingeniería. En un emplazamiento que te quita el hipo, en medio de montañas, canales de agua y templos.

Esta es la imagen icónica de Machu Picchu que habrás visto miles de veces.
Esta es la imagen icónica de Machu Picchu que habrás visto miles de veces.

 

Estoy segura de que tú también has pensado cómo llegar a Machu Picchu y por eso he preparado este artículo. Además, incluyo mucha más información para que te ahorres los quebraderos de cabeza que tuve yo al organizar mi viaje a la ciudadela inca. Ya te conté mis 10 lugares preferidos que ver en Perú y mentiría si te dijera que Machu Picchu no fue uno de los principales motivos para decantarme por este país. ¡Sueño cumplido!

Sin palabras, por fin cumplí unos de mis sueños viajeros.
Sin palabras, por fin cumplí unos de mis sueños viajeros.

 

Cómo llegar a Machu Picchu desde Cuzco por libre

No te queda otra que pasar por Aguas Calientes (Machu Picchu pueblo). Desde allí, podrás llegar a Machu Picchu andando o en autobús. En cuanto al pueblo, es probablemente lo más turístico que vi en Perú. Infinidad de tiendas, vendedores persuadiéndote para que compres y numerosos hoteles. ¡Ah! Y hordas de turistas que, al igual que tú, no van a irse de Perú sin ver Machu Picchu (como es lógico).

Aguas Calientes tiene un río que lo atraviesa y está ubicado en medio de las montañas. Su emplazamiento es increíble, pero el ambiente excesivamente turístico hace que pierda el encanto. Mi consejo: olvídate de los miles de turistas y disfruta. ¡Estás a punto de visitar Machu Picchu! Para quejarse ya habrá tiempo en otro momento.

Pueblo de Aguas Calientes donde recomiendo dormir el día previo a subir a Machu Picchu.
Pueblo de Aguas Calientes donde recomiendo dormir el día previo a subir a Machu Picchu.

 

Respondo a la pregunta ¿cómo llegar a Machu Picchu por libre desde Cuzco? La respuesta varía en función del presupuesto y tiempo que tengas:

  • Presupuesto alto: tren desde Cuzco a Aguas Calientes y autobús desde Aguas Calientes a Machu Picchu. Esta es la opción más cara, pero también la más rápida. Esta es la que hice yo por falta de tiempo.
  • Presupuesto medio: autobús desde Cuzco a Ollantaytambo, tren desde Ollantaytambo a Aguas Calientes y autobús desde Aguas Calientes a Machu Picchu.
  • Presupuesto bajo: el famoso camino de la hidroeléctrica. Para hacerlo, tendrás que ir desde Cuzco a Santa María en bus (6 horas), de Santa María a Santa Teresa en taxi (1 hora), de Santa Teresa a la hidroeléctrica en taxi (30 min) y de la hidroeléctrica a Aguas Calientes unas 3 horas a pie. No te asustes por los taxis porque son colectivos y el precio es asequible (8-12 soles el primer taxi (3€) y 5 soles el segundo taxi, que equivale a 1,3€).
  • El Camino Inca si tienes días suficientes: cuatro días y tres noches es lo que tardarás en hacer este trekking hasta llegar a la Puerta del Sol o Inti Punku. En total son casi 40 kilómetros y dicen que es una de las cinco mejores rutas de senderismo del mundo.
Cómo llegar a Machu Picchu y la cara de felicidad que se te queda al estar allí.
Cómo llegar a Machu Picchu y la cara de felicidad que se te queda al estar allí.

 

Cómo llegar a Machu Picchu: mi itinerario completo

Cogí el tren desde Poroy (Cuzco) a Aguas Calientes con Peru Rail. Hora de salida: 06:40 horas de la mañana y llegada 3 horas y media después. El trayecto, que se hace a 30-45 km/h es impresionante. Montañas nevadas, gente trabajando en las canteras, un hotel de lujo situado a 400 metros de altura al que solo se puede acceder por una Vía Ferrata…

Hay tres opciones de tren a Aguas Calientes: el caro (Expedition), el súper caro (Vistadome) y el derroche máximo (Hiram Bingham). Yo pagué 130$ (USD) por viajar en el Expedition, ida y vuelta Cuzco-Aguas Calientes-Cuzco. El tren que yo llamo “derroche máximo” puede costarte $300 tranquilamente. Hazme caso, en el Expedition también tienes cristaleras en el techo y es un tren de auténtico lujo, no necesitas más. Ahorra ese dinero para estar más días de viaje.

Tren en el que hice el trayecto desde Cuzco a Aguas Calientes.
Tren en el que hice el trayecto desde Cuzco a Aguas Calientes.

 

Interior del tren Expedition con cristaleras en el techo para disfrutar del paisaje.
Interior del tren Expedition con cristaleras en el techo para disfrutar del paisaje.

 

La otra compañía de trenes que hace este trayecto es Inca Rail. Yo no viajé con ellos porque los horarios no me cuadraban, pero te lo comento por si te interesa comparar ambas opciones.

Cómo llegar a Machu Picchu en tour organizado

Otra alternativa para llegar a Machu Picchu es hacerlo en una excursión organizada. Incluye el tren desde Cuzco a Aguas Calientes, autobús a Machu Picchu, entrada al recinto arqueológico, visita guiada en la ciudadela inca de 2,5 horas de duración y regreso a Cuzco. Si quieres despreocuparte de todo, esta opción puede ser interesante para ti.

 

Cómo llegar a Machu Picchu en autobús

Estás en Aguas Calientes y ya vas notando la emoción de imaginarte pisando un sitio con tanta historia. Si eres como yo y te gusta tenerlo todo atado, lamento decirte que la mejor opción es que compres el billete de autobús en Machu Picchu pueblo (Aguas Calientes).

¿Te quedarás sin ticket por no reservarlo por anticipado? Lo dudo. Aun así, te aconsejo que lo compres el día anterior por si acaso.

Y ahora te preguntarás: ¿dónde compro el billete para llegar a Machu Picchu en autobús? En Av. Hermanos Ayar S/N, antes del Puente Ruinas. El horario de atención es de lunes a domingo de 5:00h de la mañana a 21:00h de la noche. También tienes opción de comprar la entrada en la puerta de entrada a la Ciudad Inca si prefieres subir a pie desde Aguas Calientes.

Precio del autobús: 80 soles ida y vuelta (21€ o 24$ USD). La mitad de precio si prefieres hacer el ascenso o descenso a pie, te cuento ahora.

El primer autobús sale a las 05:30 horas desde la avenida Hermanos Ayar, a pocos metros de la estación de tren y el último bus sale a las 15:30 horas dirección Machu Picchu. No obstante, lo mejor es que confirmes la dirección cuando compres los billetes en la garita por si ha habido cambios. El trayecto para llegar a Machu Picchu en autobús desde Aguas Calientes dura 25 minutos.

Por cierto, mientras escribía este artículo, he chequeado si había opción de comprar los billetes de autobús online. Sí la hay, pero el trayecto de ida y vuelta cuesta 34$, 10$ más que comprándolo en Aguas Calientes, así que no te lo recomiendo.

El sitio arqueológico de Machu Picchu fue descubierto por Hiram Bingham en 1911.
El sitio arqueológico de Machu Picchu fue descubierto por Hiram Bingham en 1911.

 

Cómo llegar a Machu Picchu a pie desde Aguas Calientes

Desde Aguas Calientes hasta Machu Picchu hay 10 kilómetros de distancia, que se pueden hacer unas 2 horas y 45 min. En el mapa puedes ver los dos puntos marcados en azul y la carretera en zigzag que tendrás que subir con esfuerzo.

No es por desanimarte, pero durante el trayecto de subida en autobús, me crucé con varias personas que estaban agotadas y finalmente tuvieron que subir al bus a medio camino. El mal de altura pega fuerte al hacer esfuerzo físico, así que te recomiendo que hagas el camino de subida si estás en forma o estás acostumbrado a caminar bastante. De lo contrario, guarda tu energía para caminar dentro de la ciudadela inca (lo agradecerás).

Vistas de camino al Puente Inca, Machu Picchu.
Vistas de camino al Puente Inca, Machu Picchu.

 

Si quieres ahorrar algo de dinero, la mejor opción es subir en autobús desde Aguas Calientes a Machu Picchu y bajar andando. Ahorrarás 40 soles, que equivale a 10,5€ o 12$.

Dónde dormir en Aguas Calientes

No es fácil encontrar alojamiento barato en Aguas Calientes (Machu Picchu pueblo). Los hoteles aprovechan la alta demanda y eso hace que los precios se disparen. Yo, después de buscar y rebuscar, me alojé en el Samuel’s House y lo recomiendo muchísimo. Me costó 54€ una habitación doble con desayuno. Además, tuvieron el detalle de darnos una bolsa con comida y bebida que agradecí enormemente durante las caminatas por Machu Picchu.

5 consejos importantes para tu viaje a Machu Picchu

Visita Ollantaytambo antes de ir a Aguas Calientes

Yo cometí el error de hacer un tour por el Valle Sagrado antes de ir a Aguas Calientes. Te cuento, el tour incluye la visita de Ollantaytambo, un sitio arqueológico inca muy recomendable. El inconveniente es que si viajas a Machu Picchu en tren desde Cuzco, sí o sí vas a parar también en Ollantaytambo. Es decir, pasarás por esta ciudad dos veces (totalmente innecesario). Esto solo te pasará si tienes pensado visitar el Valle Sagrado. Y si no lo tenías en mente, te recomiendo que lo incluyas en tu itinerario. ¡Es alucinante!

Mi consejo es que vayas desde Cuzco a Ollantaytambo en bus y aproveches a visitar el Valle Sagrado. Haz noche en Ollantaytambo, es una maravilla de ciudad y yo me quedé con ganas de disfrutarla con más tiempo. Una vez visto Ollantaytambo, ahora sí coge el tren a Aguas Calientes (Machu Picchu pueblo). La hora y media de trayecto se pasa volando.

Cómo llegar a Machu Picchu: importante visitar antes Ollantaytambo.
Cómo llegar a Machu Picchu: importante visitar antes Ollantaytambo.

 

Quédate a dormir en Aguas Calientes

Para mí fue de las mejores decisiones que tomé. Te recomiendo llegar el día anterior a Aguas Calientes para tener tiempo para comprar el billete de autobús y descansar. Machu Picchu es una pasada pero también agota entre el madrugón, la caminata durante 6 ó 7 horas dentro de la ciudadela y los trayectos en tren y bus. Si encima tienes pensado hacer el camino de la hidroeléctrica, eres mi ídol@. Aquí tienes hoteles con descuento en Aguas Calientes.



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Madruga para llegar a Machu Picchu en autobús

Esto ya va en gustos, pero yo me alegré de coger el primer turno para visitar Machu Picchu. Como sabes, ahora hay turno de mañana y turno de tarde para evitar las aglomeraciones masivas que había antes. No me quiero ni imaginar cómo era antes porque aun así sigue habiendo muchísima gente.

Haz cola a las 4:30 horas de la mañana, no serás el único. Hay una cafetería en la calle donde esperarás el autobús que ha sabido explotar la oportunidad de negocio y está abierta a esa hora. Perdí la cuenta de la cantidad de cafés que hizo el camarero en el rato que estuve haciendo cola. Yo soy súper cafetera y sucumbí.

El trayecto en bus dura 25 min y al llegar arriba hay una cola kilométrica, pero está bien organizada. Entrarás en la ciudadela en un santiamén.

Primer plano de la ciudadela inca de Machu Picchu. ¡Majestuosa!
Primer plano de la ciudadela inca de Machu Picchu. ¡Majestuosa!

 

Paciencia para coger el autobús a Machu Picchu

Como te decía, a las 4:30 horas ya estaba haciendo cola. Una hora y 15 min después, por fin cogí el autobús que me llevaría a cumplir mi sueño. ¿No te pasa que tienes algún sitio súper idealizado? Eso me pasaba a mí con Machu Picchu. Lo dicho: paciencia.

No hay baños dentro de Machu Picchu

Yo me enteré de casualidad. No hay baños dentro de la ciudadela inca, así que es muy importante que vayas antes de entrar en Machu Picchu. Si por algún casual (llámese diarrea del viajero, que hayas bebido agua como si no hubiera un mañana o por diversos motivos escatológicos que prefiero no especificar), tuvieras que ir al baño, tendrás que salir de la ciudadela y después hacer la cola de entrada de nuevo. Suena poco apetecible, ¿no crees?

Ahora que estás salivando imaginándote en Machu Picchu, te cuento mi itinerario de tres semanas por Perú y Bolivia para que te animes a visitarlos. Si quieres más razones, deja un comentario en este artículo o envíame un mail a info@lavidasondosviajes.com y estaré encantada de ayudarte.