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Alquiler de coche en Sicilia: consejos y opinión

El alquiler de coche en Sicilia es la mejor opción para moverte por esta preciosa isla italiana. Podrás organizar la ruta por Sicilia a tu gusto llegando a playas y pueblos recónditos, seguirás los horarios que te apetezcan y los días te cundirán mucho más que viajando en autobús o tren.

Seguro que has leído que es difícil conducir en Sicilia. Pero también quiero que sepas que, a pesar de que los sicilianos no suelen respetar las normas de circulación, es totalmente factible alquilar coche en Sicilia y disfrutar de la experiencia.

Para que tengas claro cómo moverte por la isla, he recopilado muchos consejos para conducir y aparcar en Sicilia, los precios, las ventajas e inconvenientes de desplazarte en coche de alquiler y todo lo que a mí me hubiera gustado saber para no llevarme sorpresas. ¡Toma nota!

Cómo moverse por Sicilia

Una de las dudas más frecuentes es decidir cómo desplazarse por Sicilia. Antes de contarte en detalle, voy a resumir los diferentes medios de transporte que puedes escoger:

  • Alquiler de coche: sin ninguna duda, es la mejor opción. Podrás llegar a playas y pueblos recónditos y harás muchos planes cada día. Además, podrás dormir en los mejores alojamientos en Sicilia (independientemente de su ubicación) y no tendrás que ceñirte a los horarios de los autobuses y trenes.
  • Autobús: es el transporte público más rápido y directo y hay rutas entre las principales ciudades de Sicilia, como Catania, Palermo, Siracusa, Trapani y Agrigento. El inconveniente es que no existen trayectos a todos los lugares de interés en la isla, así que a veces tendrás que coger algún taxi para llegar a tu destino.
  • Tren: suele ser más lento que el autobús. Salvo los Intercity o Intercity Notte, el resto de trenes paran en casi todas las estaciones y el trayecto puede demorarse bastante.
  • Ferry: puedes ir en ferry a las diferentes islas de Sicilia durante todo el año, aunque en verano es cuando hay más frecuencias porque es temporada alta. Yo siempre los reservo en FerryHopper, ya que cuesta lo mismo que comprándolos directamente en la naviera y no hay comisiones ocultas.

Alquiler de coche en Sicilia

Sicilia es la isla más grande del Mediterráneo, así que la mejor forma de recorrerla es en coche de alquiler. Las carreteras pasan por playas idílicas, campos repletos de olivos y pueblos con encanto. Uno de los mejores recuerdos que yo tengo es el de conducir con el volcán Etna de fondo.

Pero no voy a decirte que conducir por Sicilia es relajante, porque te estaría mintiendo. Las normas de circulación no se suelen respetar y cuesta adaptarse a ese ritmo frenético en el que, literalmente, quien no corre, vuela.

Nosotros aterrizamos en el Aeropuerto de Catania y desde allí recogimos nuestro coche de alquiler. Lo reservamos previamente en AutoEurope y fue todo un acierto, ya que nos salió mucho más barato que alquilar el coche en persona.

Algunas de las ventajas de decantarte por el alquiler de coches en Sicilia es que puedes planificar la ruta a tu gusto, dormir en alojamientos con encanto que no tienen por qué estar en el centro, llegar a playas idílicas que no son accesibles en autobús o tren y seguir el ritmo de viaje que más te apetezca, sin depender de los horarios del transporte público.

Como inconvenientes de conducir en Sicilia, yo destacaría la forma de conducir de los sicilianos, que la mayoría de las carreteras no están en buen estado (excepto las autopistas), que hay obras cada pocos kilómetros y que aparcar suele ser bastante complicado.

Alquiler de coche en Sicilia.
Acantilados de roca caliza junto a la famosa playa de Scala dei Turchi.

Autobuses y trenes en Sicilia

La gran mayoría de los viajeros deciden alquilar un coche porque las opciones de transporte público son limitadas. Pero si prefieres moverte en tren y autobús, tienes algunas alternativas.

La ventaja principal es el ahorro, ya que sale más barato que el alquiler de coche. Pero, en mi opinión, tanto los autobuses como los trenes tienen muchos inconvenientes.

La que a mí me inclinó a descartarlos es que no llegan a todos los lugares turísticos. Esto limita mucho el itinerario, pero también los alojamientos y restaurantes donde quieras comer.

Además, los horarios son reducidos, especialmente en zonas rurales y los domingos. Y, aunque a priori parecen la opción más económica, ten en cuenta que a veces tendrás que coger un taxi (bastante caro) para llegar a tu destino final.

Otro tema importante es que las excursiones en Sicilia son caras. Por ponerte un ejemplo, un tour en 4×4 por el Etna ronda los 60 € y la excursión a Noto, Ragusa y Ortigia cuesta alrededor de 97 €. Si sumas todos estos gastos por persona, verás que te sale mucho más rentable el alquiler de coche en Sicilia.

¿Quieres alquilar un coche en Sicilia?

¿Cuánto cuesta el alquiler de coche en Sicilia?

Para el viaje de Sicilia tuve que reservar por primera vez en mi vida dos coches de alquiler: uno online y otro en el Aeropuerto de Catania.

Resumiendo mucho, resulta que el día anterior al viaje nos dimos cuenta de que el carnet de conducir de Pablo estaba caducado desde hacía unos días. Como no daba tiempo a renovarlo, pensamos que no habría problema en que yo pasara a ser la conductora principal (con mi documentación en regla).

Como te puedes imaginar, nuestra experiencia alquilando coche en Sicilia no salió como esperábamos. Al llegar al mostrador de Álamo, nos dijeron que la reserva del coche es un contrato, así que no se pueden modificar los datos. Es decir, que si el coche está a tu nombre y tu carnet de conducir ha caducado o no tienes tarjeta de crédito, perderás todo el dinero como nos pasó a nosotros.

Lo único bueno es que esto me sirvió para hacer un estudio de mercado de los precios reales del coche de alquiler, tanto reservando online como en los mostradores del aeropuerto. Y, tras mi experiencia, te recomiendo reservarlo en Auto Europe porque sale mucho más barato.

Nosotros viajamos a Sicilia en temporada baja y el precio del alquiler de coche durante 7 días nos costó 94,57 €. Escogimos un Peugeot 3008 con recogida y devolución en el Aeropuerto de Catania Fontanarossa.

Como al final perdimos esa reserva por tener el carnet de conducir caducado, tuvimos que preguntar en los mostradores de las diferentes compañías de alquiler en el Aeropuerto de Catania. En las empresas internacionales como Enterprise y Sixt, un coche similar para 7 días rondaba los 400 € (y 600 € con seguro a todo riesgo). Al final lo reservamos en la compañía local SRC, y aun así pagamos 183 €. Es decir, el doble de precio que reservando en internet.

Ten en cuenta que nosotros esta vez no añadimos el seguro a todo riesgo, algo que te desaconsejo totalmente. Las carreteras de Sicilia están llenas de boquetes, así que dañar los bajos del coche es bastante sencillo. Además, la forma de conducir de los sicilianos hace que, para mí, sea imprescindible viajar con seguro a todo riesgo para no tener preocupaciones.

Alquilar coche en Sicilia.
El alquiler de coche es la mejor opción para moverse por Sicilia.

¿Dónde alquilar coche en Sicilia?

Es probable que aterrices en el Aeropuerto de Palermo o en el Aeropuerto de Catania Fontanarossa, así que lo más práctico es que recojas tu coche de alquiler allí.

Si has organizado tu ruta empezando por Catania y terminando en Palermo (o viceversa), ten en cuenta que te cobrarán un suplemento por devolver el coche en una oficina diferente.

Aunque puedes alquilar el coche directamente en Sicilia, tanto en los aeropuertos como en el centro de las principales ciudades, reservarlo online es más barato como te he comentado antes.

Además, ten en cuenta que Sicilia en verano se llena hasta los topes, así que conviene hacer la reserva lo antes posible, ya que cuando quedan pocos coches disponibles, los precios se disparan todavía más.

Consejos para el alquiler de coches en Sicilia

Alquila el coche con seguro a todo riesgo

Después de ver el estado de las carreteras en Sicilia, donde hay bastantes boquetes imprevisibles, sin duda te recomiendo alquilar el coche con seguro a todo riesgo. Es probable que te cueste incluso el doble de precio, pero podrás recorrer la isla sin preocuparte de nada.

Revisa bien las condiciones del contrato

Incluso contratando el seguro a todo riesgo, en muchos casos no incluye la rotura de lunas o el pinchazo de un neumático, así que yo preguntaría para asegurarme.

También debes revisar bien la política de combustible (normalmente se entrega y se devuelve lleno), que tenga kilometraje ilimitado, la edad mínima para conducir, si la reserva incluye un conductor adicional o no, etc.

Suma el precio del vuelo y el alquiler de coche en Sicilia

Sicilia es una isla enorme, así que si tienes 7 días, yo me centraría en Catania y alrededores o en Palermo y alrededores. A partir de 10 días de viaje, puedes plantearte dar la vuelta entera a la isla, aunque lo ideal es dedicarle 15 días para ir sin prisas.

Te comento esto porque, dependiendo de los días que vayas a estar en Sicilia, te compensará hacer una ruta circular (empezando y terminando en Palermo o Catania) o lineal.

Antes de decidir, es importante que compares el precio de los vuelos, tanto ida y vuelta desde el mismo aeropuerto como desde aeropuertos diferentes, y el precio del alquiler de coche devolviéndolo en el mismo aeropuerto o en otro diferente. No hagas pereza con los cálculos, porque el ahorro puede ser bastante grande.

No todas las navieras permiten llevar el coche de alquiler en el ferry

Si tienes en mente visitar islas tan famosas como Vulcano, Stromboli, Favignana, Pantelleria y Ustica, ten en cuenta que lo más probable es que tengas que dejar el coche de alquiler en tierra firme.

La gran mayoría de los ferries no tienen garaje, pero lo mejor es que busques en FerryHopper el trayecto que quieres hacer para confirmar si admiten coches o no.

No olvides la tarjeta de crédito y el carnet de conducir en vigor

Puede parecer una obviedad, pero ya has visto que nosotros perdimos la reserva del alquiler de coche por este despiste. El carnet de conducir normalmente caduca cada 10 años, así que es un trámite que se suele olvidar.

Otro error muy típico es que el conductor principal no tenga tarjeta de crédito. A nosotros en Sicilia nos retuvieron un depósito de 1200 € (que te desbloquean al devolver el coche lógicamente). Por eso, es imprescindible que la tarjeta sea de crédito y no de débito.

Alquiler de coche en Sicilia: consejos.
Es importante reservar el coche de alquiler online porque sale más barato que en los mostradores de los aeropuertos.

Consejos para conducir y aparcar en Sicilia

Las normas de circulación a menudo no se respetan

Es probable que te explote la cabeza cuando veas cómo conducen en Sicilia, pero teniendo precaución no vas a tener problemas. Estas son algunas de las cosas que debes tener en cuenta al volante:

  • En las rotondas todos se lanzan (y nadie te cede el paso).
  • Poner los intermitentes no está de moda.
  • Las líneas continuas se las saltan como si fueran discontinuas.
  • Sabrás que tienes un siciliano de pura cepa detrás cuando la distancia entre tu coche y el suyo sea de un milímetro.
  • Hacen adelantamientos que jamás había visto en ningún otro lugar. En carreteras de doble sentido, muchas veces adelantaban hasta 6 coches seguidos viniendo un coche de frente por el carril contrario.
  • Utilizan el claxon más a menudo de lo que se necesita.
  • Tienen mucha prisa (o poca paciencia), así que en los semáforos mete primera lo antes posible si no quieres que te piten.

Hay boquetes profundos en algunas carreteras

Te recomiendo conducir con precaución, ya que nosotros encontramos bastantes boquetes en carreteras donde en teoría se puede ir a más velocidad. Fíjate bien en el suelo mientras conduces para no romper los bajos del coche por un descuido.

Muchas carreteras están en obras

No sé si en invierno harán más obras que en verano, pero la cantidad de carriles cortados que encontramos me llamó mucho la atención. Además, solo una vez en 7 días de viaje vimos que realmente había obreros arreglando el pavimento.

Google Maps se equivoca

En la mayoría de los viajes que he hecho, Google Maps suele funcionar muy bien. Pero en Sicilia varias veces nos metió por carreteras secundarias de arena que no llevaban a ninguna parte.

También perdimos mucho tiempo intentando reorientar la ruta cada vez que había carreteras cortadas, ya que volvíamos al mismo punto una y otra vez.

Además, Google Maps es muy optimista con el tiempo que vas a tardar en hacer un trayecto (incluso si tienes la suerte de no pillar obras en la carretera ni atascos). Tenlo en cuenta al organizar tu itinerario porque esto no es Alemania.

Los límites de velocidad en Sicilia son imaginarios

Esto da para escribir un libro, pero básicamente quédate con que solo tú (y el resto de turistas) vais a conducir en Sicilia respetando los límites de velocidad.

Las normas de circulación dicen que hay que conducir a 50 km/h en zonas urbanas, a 90 km/h en carreteras secundarias, a 110 km/h en carreteras principales y a 130 km/h en autopistas.

Aunque los sicilianos vayan a mucha más velocidad de la permitida, tú no lo hagas. Hay radares, boquetes en la carretera y es un riesgo totalmente innecesario.

Aparcar en Sicilia puede ser una odisea

Nosotros estuvimos en febrero y en la isla apenas había turistas. Pero, incluso en temporada baja, nos resultó complicado encontrar aparcamientos gratuitos. Fuimos combinando parquímetros en zona azul (imprescindible descargar la app de EasyPark para pagarlos) y aparcamientos públicos por horas.

Es importante que te fijes bien en las señalizaciones ya que, incluso en carreteras de arena donde no se entorpece el tráfico, a veces está prohibido aparcar. Y si ves a muchos coches haciéndolo, no te fíes porque la multa está casi asegurada.

No es sencillo encontrar alojamientos con aparcamiento

En Sicilia hay muchos hoteles y apartamentos en edificios antiguos, y los alojamientos que están en pleno centro, por lo general no cuentan con parking propio. Y, si lo tienen, es probable que te cobren un suplemento aparte.

Yo personalmente no me volvería loca con esto porque si te empeñas en que tenga aparcamiento propio, vas a dejar fuera muchos alojamientos que merecen la pena. Aunque opciones con parking privado existen, como este hotel en el Valle de los Templos.

Hay pocas autopistas en Sicilia

Nosotros hicimos pocos kilómetros por autopista porque apenas hay. Pero cuando entras en una, ¡no te imaginas qué subidón!

Algunas de ellas, como la Autostrada A20 que une Palermo y Mesina y la Autostrada A18 que conecta Mesina con Catania son de pago.

Tienes que recoger un ticket en las máquinas y pagar cuando vayas a salir de la autopista. Normalmente aceptan el pago con tarjeta, pero te recomiendo llevar efectivo por si acaso.

Puedes ahorrar echando tú la gasolina

Otro de mis consejos para conducir por Sicilia es que eches tú la gasolina. En muchas estaciones de servicio verás que puedes elegir entre “Self Service”, que significa que tú te encargas de echar la gasolina, y “Servito” si quieres que te ayuden con el repostaje.

Ten en cuenta que si eliges “Servito”, el precio por litro es más caro, así que no hagas pereza y echa tú la gasolina. Así mueves un poco las piernas y tu cartera lo agradecerá.

Conducir por Palermo y Catania es más complicado

Hay mucho tráfico en Catania y Palermo, así que no son las ciudades más sencillas donde conducir en Sicilia. Además, muchas veces no hay señalización, los carriles desaparecen sin previo aviso y eso hace que tengas que ir alerta todo el tiempo.

Conducir en Catania.
Conducir en Sicilia en ciudades como Catania es más difícil porque hay mucho tráfico.

Hay Zonas de Tráfico Limitado (ZTL) en Sicilia

Las Zonas de Tráfico Limitado (ZTL) son áreas en el centro de algunas ciudades de Sicilia, como Palermo, Catania, Siracusa y Taormina, donde el tráfico está restringido solo para residentes. Ojo con esto porque si te metes en una ZTL sin querer, te arriesgas a una multa de entre 80 € y 300 €.

Estas zonas suelen estar bien indicadas con el símbolo de prohibido y las palabras “zona traffico limitato”. A veces se especifica un horario de prohibición de entrada en la propia señal, pero como normalmente suele ser de 8:00 a 20:00 horas, es probable que te compense aparcar fuera del centro en algún parking público e ir andando.

¿Es difícil conducir en Sicilia?

A pesar de todo lo que te he contado, sigo pensando que el alquiler de coche en Sicilia es la mejor opción. Reconozco que hay otros lugares en Italia donde es más sencillo conducir, pero al final te acabas acostumbrando un poco (solo un poco) al tipo de conducción.

De hecho, tras hacer muchos kilómetros al volante, me di cuenta de que los sicilianos saben lo que hacen. Están más que acostumbrados a entrar en las rotondas sin ceder el paso, a conducir rápido, a no utilizar los intermitentes y a hacer adelantamientos que a mí me ponían los pelos de punta.

Mi consejo es que tú conduzcas como lo haces en tu ciudad y que te armes de paciencia, especialmente por las obras en la carretera y la dificultad de encontrar aparcamiento, especialmente en temporada alta.  

Ragusa, Italia.
Ragusa forma parte del triángulo barroco de Sicilia.

¿Cómo organizar la ruta en coche por Sicilia?

Primero tienes que decidir si vas a volar a Palermo, Catania o Trapani y si vas a hacer una ruta circular o lineal. Es decir, si vas a empezar y terminar en Catania (por ponerte un ejemplo) o empezar en Catania y terminar en Palermo.

Para poder tomar la decisión adecuada, te recomiendo comparar el precio de los vuelos en SkyScanner. También ten en cuenta que si coges el vuelo de vuelta en una ciudad diferente, la empresa de alquiler de coches te cobrará un suplemento.

Cuando tengas claro dónde volar, reserva tu coche en AutoEurope. Es el comparador que llevo años utilizando y te lo recomiendo porque son muy profesionales y suelen tener descuentos. Además, recuerda que reservar online sale más barato que alquilar el coche directamente en el aeropuerto.

Por último, insisto en que se tarda más en hacer los trayectos que lo que dice Google. Por eso, es preferible que incluyas menos sitios en tu itinerario para no ir con la lengua fuera.

Y para no hacer kilómetros de más, conviene que duermas en diferentes ubicaciones. Algunos de los alojamientos que más me gustan son este hotel en Siracusa frente al mar, este alojamiento en Ragusa con acceso directo a la zona alta de la ciudad y este hotel en el centro de Palermo.  

Opinión sobre el alquiler de coche en Sicilia

Aunque lo he repetido a lo largo del artículo, en mi opinión merece la pena alquilar coche en Sicilia para recorrer la isla.

Es cierto que la forma de conducir de los sicilianos es muy diferente a lo que estamos acostumbrados, pero no por ello descartaría el coche de alquiler. A mí me pareció factible convivir con ese pequeño caos vial.

Moverte en autobús o tren limita mucho los lugares que vas a poder conocer en Sicilia, ya que ambos medios de transporte no llegan a todas partes. Salvo que tu prioridad sea ahorrar o tengas muchos días para recorrer Sicilia, es mejor moverse en coche.

No quiero que te quedes con que conducir en Sicilia es difícil. Yo volvería a repetir con los ojos cerrados por la libertad que te da para llegar donde quieras y sin restricción de horarios.

Los días te van a cundir mucho más, podrás bañarte en playas de aguas turquesas y dormir en alojamientos con encanto más alejados del centro. Y, como colofón, alucinarás cuando vayas al volante y tengas frente a ti el impresionante volcán Etna. ¡Eso lo compensa todo!

¿Te ha parecido útil mi artículo sobre el alquiler de coche en Sicilia? Si tienes cualquier duda, déjame un comentario y te responderé enseguida.

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Sobre Paula Morales

Periodista y traductora de formación. Tras varios años trabajando en Comunicación y Marketing Digital en diferentes empresas y agencias, decidí apostar por lo que de verdad me hace feliz: viajar y contártelo en La Vida Son Dos Viajes y ser tu asesora de viajes para ayudarte a recorrer el mundo por libre igual que lo hago yo.

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